Heineken
Qui a inventé la bière ?

Comme souvent lorsqu’il s’agit de revenir à l’origine des choses, il est nécessaire de démêler l’histoire de la légende, voire la vraie du faux. L’article que vous allez lire n’est pas destiné à retracer en détail l’histoire de la bière, mais simplement à expliquer comment cette boisson est née et comment elle a évolué pour arriver dans nos verres aujourd’hui.

Origines

La bière était consommée par toutes les grandes civilisations.

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Mésopotamie

S’il était absolument nécessaire de fixer une date pour l’apparition de la bière, ce serait autour de 6 000 av. J.-C . C’est en tout cas à partir de cette époque que date de la plus ancienne recette de bière connue, écrite sur une tablette d’argile et trouvée en direction d’Uruk en Mésopotamie. Les chercheurs estiment que toutes les conditions ont été remplies avant que la révolution néolithique n’ait été brassée pour une bière, sans qu’aucune preuve scientifique n’ait été présentée.

Emplacement de la ville d’Uruk, Mésopotamie.

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Ancienne

La production et la consommation de bière sont très répandues dans l’Egypte ancienne en raison de la production massive d’orge et de blé. Les Égyptiens le consomment quotidiennement et servent même de moyen de paiement. Des tasses de 3,5 litres utilisées pour boire la boisson et datant de l’époque de Ramsès III ont été trouvées en Égypte. Selon les historiens, ce pharaon aurait été un grand buveur de bière. Bien sûr, elle ne ressemblait pas à la boisson que nous connaissons aujourd’hui, il semblerait qu’elle ait été brassée et bu le même jour et qu’elle contenait donc beaucoup moins d’alcool. Les Égyptiens l’ont bu avec de la paille pour traverser ce qu’on appelle Krausen (couche de sédiments qui se forme à la surface du moût en fermentation). Que ce soit chez les Sumériens ou les Égyptiens, la bière et sa production étaient réservées aux femmes, ce sont donc des déesses choisies pour « incarner » la bière : Ninkasi et Hathor.

Des restes de cuves vieilles de 5000 ans utilisés pour la fermentation de la bière ont été découverts en Égypte.

Les Grecs et Romains préfèrent

Dans l’Empire grec (à partir de 500 av. J.-C.), la bière n’est pas considérée comme assez noble par rapport au vin,…Le vin prévaudra donc largement à son détriment. Les Romains feront de même, considérant la bière comme la boisson des barbares et un vin imposant au fur et à mesure que leur empire grandissait. En Grande-Bretagne, en Allemagne et en Belgique d’aujourd’hui, la bière a continué d’être consommée. C’est ainsi que lors de la grande (re) conquête des Allemands sur l’Empire romain de l’Occident, on pourrait de nouveau le mettre en avant, puis devenir la boisson numéro un devant le vin.

La bière au Moyen Âge et pour les 1000 années à venir

À l’aube du IXe siècle et sous l’impulsion de Charlemagne , les monastères sont devenus des centres de production de bière. Les moines brassent ensuite pour les pèlerins et les pauvres, pour leurs hôtes, mais aussi pour leur propre consommation. Ils ont donc bu entre 3 et 4 litres par jour, l’eau du Moyen Âge n’est pas toujours adaptée à la consommation, et la bière constitue un apport nutritionnel important.

Il y a quelques traces écrites d’une utilisation du houblon dans la bière dès le IXe siècle, mais son utilisation était alors très marginale parce que les brasseurs préféraient le gruit, un mélange d’épices utilisé pour aromatiser la bière. Son utilisation était strictement réglementée et contrôlée par les autorités, et une taxe y était associée.

🌿 C’est au XIIIe siècle au nord de l’Allemagne, en particulier à Hambourg, que le houblon deviendra un ingrédient essentiel de la bière. Au XIVe siècle, la pratique s’est répandue dans les villes voisines et les marchands ont vendu de la bière houblonnée aux Pays-Bas, dans le sud de l’Allemagne et en Grande-Bretagne. Ces villes font fortune grâce à un ingrédient révolutionnaire de l’époque, mais elles ont rapidement été imitées par d’autres villes d’Europe. Par exemple, Louvain, en 1378, produisait 77 fois plus que de la bière houblée. En 1436, le grain a complètement disparu au profit du houblon. Grâce à cette usine, le secteur de la brasserie connaît une croissance très importante et la consommation de bière augmente. Mais la révolution industrielle qui s’annonce transportera cette boisson à des niveaux de production jamais atteints.

La bière à l’époque de la révolution industrielle

La production de bière continue de croître au cours des siècles à venir, en particulier en Grande-Bretagne et plus particulièrement à Londres. Le gouvernement pousse cette économie afin de générer des recettes fiscales. En 1689, la Grande-Bretagne a imposé un embargo sur les importations françaises et a ainsi bloqué l’entrée sur l’île du vin. La demande d’alcool sera donc satisfaite par le London Pale Ale et Porter. Les 12 plus grandes brasseries de la ville ont produit 400 000 barils en 1750, produisant 1 400 000 barils en 1810. C’est alors pendant la première moitié du XIXe siècle que le monde brassicole a connu un nouveau tournant. Les progrès scientifiques dans le travail des levures, mais aussi les travaux de Pasteur sur la conservation des aliments propulsent la bière dans un nouveau monde. Dans le même temps, les consommateurs réclament une plus grande cohérence dans la qualité des bières produites.

🙌 Les habitants de Pilsen (République tchèque), en 1838, sont descendus dans la rue pour protester contre la qualité variable des bières qui leur sont offertes. C’est depuis cet événement que les brasseurs de la ville se tourneront vers le brassage de lager, c’est-à-dire des bières à faible fermentation avec une longue période de conservation à froid, beaucoup plus régulières que les bières à haute fermentation dont les températures ne sont pas toujours bien régulées. En 1876, l’invention de la réfrigération offre de nouvelles perspectives aux industriels. L’amélioration de la machine à vapeur par Watt a permis non seulement d’augmenter la production de bière, mais également de faciliter son transport en Europe ou aux États-Unis. Dans le même temps, la fabrication de bouteilles en verre va de la scène artisanale à la scène industrielle, ce qui permet de réduire considérablement les coûts et offrir une meilleure conservation que dans les fûts traditionnels. Au tout début du XIXe siècle, la capsule de couronne est inventée, elle permet l’automatisation de l’embouteillage. En 1870, l’Allemagne, le Royaume-Uni et les États-Unis ont produit environ 8 milliards de litres par an, et en 1910, le volume a augmenté à 18 milliards.

La révolution industrielle a donné naissance aux premières grandes familles et brasseries du monde. Photo d’une famille de brasseurs à Pilsen devant son équipement, prise sur beerprague.com

XXe et XXIe siècles, la production mondiale entre les mains de quelques entreprises

La première moitié du XXe siècle peut être résumée comme une alternance de crises. La Première Guerre mondiale touche sérieusement le secteur brassicole :

  • Les travailleurs sont sur le front.
  • La priorité est donnée à l’armement.
  • De nombreuses brasseries sont détruites.
  • Le prix des matières premières est en train de torcher.

👉 Conséquence : baisse de la production de 70 % en Europe.

Bien que la production en France ait quadruplé pendant l’entre-deux-guerres, la reprise est beaucoup plus lente dans d’autres pays européens et les matières premières restent chères. Les brasseurs utilisent souvent des apports de sucre autres que le malt d’orge, il peut s’agir d’autres céréales, pois ou betteraves. Qu’en est-il de la situation aux États-Unis, puis en totale interdiction ? La Seconde Guerre mondiale a également entraîné la destruction de la brasserie et le ralentissement du secteur. Ce dernier sera profondément transformé lorsque le monde sortira de l’été.

Au lendemain de la guerre, les pilules et les bières sont très importantes car elles sont plus faciles à produire à grande échelle et de manière stable dans le temps. C’est à partir de là que le nombre de brasseries diminue fortement, mais la taille des survivants explose. À ce niveau, l’exemple américain est frappant : le pays compte 350 brasseries en 1950, pour seulement 24 en 2000. Au cours de la même période, les 4 plus grandes brasseries sont passées de 24 % à 90 % (54 % pour la seule Anheuser-Busch produisant le Budweiser). Le phénomène existe également en Europe, mais à moindre échelle

Le géant belge

Le phénomène de concentration est moins évident en Europe et pourtant le leader mondial du secteur est belge. Son histoire mérite l’attention. En 1987, Jupiler et Stella Artois ont fusionné après des années d’accord secret sur les prix, ont formé Interbrew et se sont lancés dans une campagne effrénée de rachat de brasseries. Vingt ans plus tard, la fusion Interbrew acquiert AmBev brésilien et devient InBev. En 2008, InBev frappe un coup d’État magistral en parcourant le leader mondial incontesté, l’Américain Anheuser-Busch, en proie aux dissensions internes. En effet, la famille Busch ne détient que 7 % de la société et lorsque le milliardaire Warren Buffet décide de vendre ses actions à InBev, les autres actionnaires le suivent. C’est ainsi que le Belge InBev devient AB Inbev et domine aujourd’hui le marché mondial de la bière bien devant les autres. En 2001, les quatre plus grandes entreprises représentaient 21,7 % du marché mondial, tandis qu’AB Inbev, SabMiller, Heineken et Carlsberg ont représenté 45,7 % en 2014. La concentration continue inexorablement. En 2016, AB InBev a fusionné avec SabMiller et réalise ainsi la moitié des bénéfices totaux du marché mondial de la bière. Si vous souhaitez explorer le sujet, vous pouvez lire cet article dans Le Monde, qui illustre la situation du marché en 2017.

Vous demandez-vous qui se cache derrière la bière que vous buvez ? ?

Bien sûr, cette ultra-concentration du marché n’a pas empêché la révolution artisanaleGrands groupes de bière et leur part de marché en 2014 de naître dans les années 1980 aux États-Unis et de s’étendre encore aujourd’hui dans le monde entier. Chacun est libre de faire ses propres choix s’il s’intéresse à ce qu’il boit au moins. Depuis 2018, en France, une brasserie ouvre ses portes tous les jours (vous lisez bien !) et vous propose des produits innovants en termes de saveurs. La révolution est en cours, participez-la.

2021 : naissance de la Brasserie 90

C’est grâce à la révolution des bières artisanales que Brewery 90 est née en 2021. Fondée par trois amis d’enfance, notre microbrasserie est l’héritière des méthodes de brassage démocratisées par les Anglo-Saxons au XIXe siècle, à savoir les Pale Ales, mais aussi les Lagers.

👉 C’est dans cette optique que nos recettes aux saveurs complètes améliorent la combinaison du malt, du houblon, de la levure et de l’eau pour vous offrir des bières exceptionnelles inspirées de la culture pop :

  • Donatello : blonde biologique avec des notes de sauvignon et de fruits tropicaux.
  • San Andreas : IPA de la côte ouest aux arômes percutants du côté pacifique des États-Unis.
  • POMPE ! ! : Citra Smash ultra rafraîchissant
  • Champion : Golden Strong Ale avec une finale sèche.

Les trois fondateurs de la Brasserie 90

Sources :

Bieronomique, Johan Swinnen et Devin Briski, De Boecq, 2018

La petite encyclopédie de la bière, Elisabeth Pierre, Hachette,2019

https://www.beertime.fr/le-saviez-vous/l-origine-de-la-biere/il-etait-une-fois-la-biere

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